Киты начали уменьшаться в размерах

$content['photos'][0]['caption'.lang::suffix($GLOBALS['category']['lang'])]?>
Автор: Abigail Lynn/Unsplash

У китов, являющихся самыми крупными и величественными представителями морских млекопитающих, по сравнению с периодом расцвета не только заметно сократилась численность популяции, но и начали уменьшаться размеры.

Такие данные приводятся в исследовании американского океанолога Джошуа Стюарта, опубликованном в журнале Current Biology.

По его данным, рождающиеся сейчас южные киты в Северной Атлантике после взросления будут примерно на метр короче, чем их сородичи, родившиеся в 1980-х годах.

Ученые на протяжении многих лет ведут наблюдения за атлантической популяцией южных китов и к настоящему моменту в состоянии индивидуально идентифицировать многих особей.

Стюарт с коллегами изучили размеры 129 представителей этого вида, родившихся в период с 1981 по 2019 год, придя к выводу, что средняя длина их тела с каждым годом сокращалась в среднем на 2,5 см, т.е. за последние сорок лет южные киты в Северной Атлантике стали короче более чем на 7%. Тем не менее, эти млекопитающие до сих могут достигать 18 метров в длину, а иногда и больше.

Согласно одной из выдвинутых гипотез, причиной сокращения длины тела у китов могут быть рыболовные сети. Так, ученые обратили внимание, что у самок южного кита, которые в период выкармливания застревали в сетях, длина тела детенышей по достижении ими взрослого возраста была очевидно короче.

В атлантической популяции южных китов сейчас осталось около 400 особей. Как правило, их замечают у побережья Северной Америки, реже дальше к востоку, например, в исландских и норвежских водах.

Редактор: Андрей Крашевский

Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: