Просто наука: эстонские ученые разработали дешевый способ очистки воды от радиоактивных веществ ({{commentsTotal}})

Ученый Юрий Болобаев.
Ученый Юрий Болобаев. Автор: Алеся Суздальцева

Вода в Эстонии далека от идеала — грунтовые воды, которые используют в качестве питьевой воды на севере страны, имеют повышенный уровень природной радиоактивности. Кроме того, в воду попадают микрозагрязнители — антибиотики, гормональные препараты, которые наносят огромный урон природе. Ученый из Таллиннского технического университета Юрий Болобаев рассказал о том, есть ли способ спастись от радиоактивной воды, и почему в такую важную область науки — защиту окружающей среды — не вкладывают больше денег.

Во многих местах на севере Эстонии в качестве питьевой воды используют грунтовые воды, уровень природной радиоактивности которых довольно высок. При контакте с минералами вода в какой-то мере обогащается изотопами урана, радия и тория. Помимо этого, вода в северной части Эстонии богата другими неорганическими веществами: железом, марганцем, аммонием. Это естественная природная радиация, уровень которой не настолько высок, чтобы быть опасным для человека, однако задача ученых — снизить риск.

Установку для очистки воды от радионуклеидов — урана, радия, тория, а также железа, марганца и аммония — Юрий собрал самостоятельно, начиная с самой сложной системы емкостей, держателей и трубок, заканчивая электроникой и компьютерной программой, которая полностью регулирует процесс. Сама установка была построена в рамках международного европейского проекта Life Alchemia при сотрудничестве с Испанией.

Сейчас на станциях по очистке воды используют ионные обменники. Эта технология базируется на ионном обмене с использованием таких веществ, как цеолит. Вода пропускается через слой цеолита, и радионуклеиды, железо, марганец и другие примеси в воде адсорбируются на поверхности цеолита. Отличие в том, что технология, которую придумал Юрий вместе со своей командой, значительно дешевле.

Ученые из ТТУ и Юрий Болобаев занимаются и очисткой сточных вод, но здесь все сложнее. Дело в том, что в современном мире загрязнителей очень много и зачастую для каждого из них нужен свой способ очистки. Хорошо, если загрязнитель видно — тогда можно понять, что вода вообще нуждается в очищении. Однако существуют и невидимые загрязнители, бороться с которыми сложнее из-за их микроскопических размеров. А попадают они в воду регулярно — и каждый из нас делает свой вклад. Что это за загрязнители и чем они опасны?

Но не все загрязнители имеют микроскопические размеры и не видны невооруженным глазом. Отходы текстильной промышленности — это окрашенная вода. Красители обычно достаточно токсичны, а некоторые обладают мутагенными свойствами. Расцветки могут быть самыми разнообразными, но главное — ученые разработали эффективный способ расщеплять органические красители. Юрий Болобаев показал, как в процессе озонирования вода из ярко-синей становится прозрачной.

Главная проблема науки — финансирование

Болобаев вместе со своей командой получили финансирование проекта по очистке воды, однако именно деньги часто становятся тем камнем преткновения, в который упираются многие отличные разработки. По словам Болобаева, с финансированием сталкиваются все ученые, потому что для того, чтобы получить грант, исследование должно быть очень важным — нет шанса на ошибку.

"В качестве выхлопа у исследования должен быть конкретный продут. Это может быть фундаментальное исследование, которое даст рывок науке в какой-то сфере, а может быть прикладное, которое потом может быть использовано в промышленности или медицине и так далее. Очень тяжело доказать комиссии, что именно твое исследование заслуживает финансирования. В Эстонии довольно много ученых, и все они хотят быть профинансированы государством", — объяснил Болобаев.

Проект Live Alchemia, которым занимается Юрий, можно назвать чуть ли не уникальным. Дело в том, что успех любого научного проекта — это какой-то коммерческий выхлоп. И технологии защиты окружающей среды не выигрывают, потому что требуют затрат: предприятиям придется делать инвестиции в технологии, которые не приносят прибыли. А потому все, что касается защиты окружающей среды, финансируется хуже, чем некоторые другие сферы.

Как стать ученым?

Главное для ученого — это терпение, потому что в этой работе много рутины. Да и успех к ученому приходит не быстро — пика карьеры достигают через несколько десятков лет, а профессором можно стать лишь около сорока.

А еще Болобаев уверен, что ученый должен постоянно самосовершенствоваться не только в своей сфере, но и в других областях. Для Юрия в свое время вызовом стало изучение языка. И не эстонского, а английского: в школе он изучал немецкий, а английский знал на очень низком уровне. После поступления в докторантуру пришлось наверстывать упущенное: вся мировая наука работает на английском языке, без него –никуда. "Что касается эстонского языка, то тут нет никаких сомнений. Знать государственный язык нужно на очень хорошем уровне — и не только разговорный, но и письменный. Я до сих пор занимаюсь самосовершенствованием в плане эстонского языка, потому что чувствую, что надо бы его знать получше. Все-таки лекции я веду на эстонском языке, и уровень разговорного языка должен быть очень хорошим. Люди, которые считают, что знание языков в научной карьере не важно, ошибаются", — объяснил Болобаев.

Путь самого Юрия в науку был непростым: хотя интерес к химии преследовал его со школы, после бакалавриата он сделал довольно большую паузу — работал на предприятии по производству цементных блоков, затем пошел в аналитическую лабораторию и там понял, что не хватает знаний, чтобы развиваться дальше, и вернулся в магистратуру. Университетская жизнь затягивает — в 2012 году Юрий поступил в докторантуру и через четыре года получил докторскую степень. После этого ему предложили работать в команде и дальше.

Болобаев, как и другие ученые, очень поддерживает появление любой информации о науке в СМИ. По его словам, сейчас такого мало — на телевидении разве что в новостях сообщают о научных открытиях.



Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: